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Blockchain: la próxima revolución en finanzas

Esta es la palabra de moda ahora mismo en tecnologías y finanzas: blockchain. La tecnología más disruptiva, algo como los ordenadores personales en 1975 o internet en 1993 o, como publicó la Harvard Business Review: el primer medio nativo digital para valor, como internet fue le primer medio nativo digital para información.

¿Pero qué es? Este artículo lo explica de forma muy simple: piensa en un libro donde cada página es un bloque con un extracto de una transacción. Cada vez que se rellena y añade un bloque a la cadena (una nueva página), se genera un nuevo bloque. Los bloques están vinculados uno a otro en un orden cronológico, como páginas en un libro.

Inicialmente, el blockchain se creo como la tecnología que sostenía la criptomoneda bitcoin. Ahora, los bancos invierten una gran cantidad de dinero aquí, porque perciben la transformación de esta tecnología.

El blockchain es un gran libro de cuentas ejecutado por millones de dispositivos y es capaz de grabar cualquier cosa con valor, como dinero, acciones, fondos, bonos, contratos… Es seguro y privado por un sistema de pares, porque la confianza no depende de una organización centralizada, sino del consenso de la red, la criptografía, la colaboración y un código ingenioso. ¿Qué significa de forma inmediata? Es un riesgo para los intermediarios, sobre todo en finanzas. Las personas pueden firmar contratos o intercambiar activos sin conocerse y confiando en que no van a ser engañados. Sin intermediarios, habrá ahorros crecientes (entre 16.000 y 20.000 millones de dólares, según diferentes fuentes).

Según un informe de la consultora internacional Deloitte, el blockchain tiene varias ventajas:

  • Desintermediación. Desaparece el riesgo de contraparte.
  • Empoderamiento de los usuarios, porque controlan su información y las transacciones.
  • Gran calidad de datos, ampliamente disponibles.
  • Durabilidad, fiabilidad y longevidad a prueba de hackers.
  • Inmutabilidad de las transacciones: nadie puede borrar una operación.
  • Transparencia, porque los cambios en los bloques son visibles a todas las partes.
  • Simplificación: solo hay un libro de cuentas, no varios.
  • Más rapidez en la transacciones de compensación y liquidación, en minutos.
  • Menores costes de transacción, por la eliminación de intermediarios.

Sin embargo, esta tecnología todavía tiene varios retos. Deloitte menciona que todavía es una tecnología muy nueva sin una regulación y que consume una gran cantidad de energía de los ordenadores. Aunque ayuda a ahorrar dinero, también tiene unos altos costes iniciales. Por último, como nueva tecnología, hay preocupación sobre la seguridad, intimidad e integración con otros sistemas, así como la inclinación a aceptarlo por los usuarios.

Los expertos financieros dicen que blockchain cambiará algunos procesos como el KYC (de conocimiento del cliente), las auditorías diligenciadas o el control anti-lavado de dinero. Estos costes de cumplimiento normativo desaparecerán en los bancos. Una vez que un banco lo haga con un cliente, el resto de entidades podrán utilizarlo, porque estos datos están banjo control del cliente. Muchos procesos que consumen tiempo desaparecerán (así como sus costes asociados) y el rol del asesor cambiará profundamente. Su valor estará vinculado a su conocimiento, no a su capacidad de hacer transacciones. Esto es solo el comienzo del futuro inmediato y su nombre es blockchain.