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Bancos europeos: nuevo paisaje después de la crisis

Image of the euro symbol in front of the seal of the ECB

El sector bancario europeo ha sufrido un profundo cambio en los últimos años como resultado de la crisis desde 2007. La banca ha experimentado un gran número de acontecimientos, como recapitalizaciones directas y nacionalizaciones. Nadie podría haber apostado por ello antes de 2007, pero el paisaje bancario en Europa es bastante diferente.

Las cifras del BCE muestran esta profunda transformación. Desde 2008 a 2012, casi 600 instituciones de crédito desaparecieron y los activos cayeron un 12%. El pico del proceso de reestructuración tuvo lugar en 2009. Las fusiones y cierres acabaron, por ejemplo, con las cajas de ahorros, que disponían del 50% del mercado en España.

Parece que ocurrió hace bastante tiempo, pero no deberíamos olvidar que las nacionalizaciones de ING en Holanda y el Hypo Real Estate en Alemania ocurrieron hace tres o cuatro años, por indicar un par de casos en los que los países no fueron intervenidos por la troika. En el lado de los países intervenidos, España necesitó 40.000 millones de euros para recapitalizar cuatro bancos, entre ellos Bankia. Ahora, España e Irlanda parece que se encuentran al final del programa de rescate.

Los bancos europeos tiene que lidiar ahora con una nueva normativa. No sólo los requerimientos de capital de Basilea III influirán en los balances e inversiones futuras de los bancos, sino también el próximo supervisor único europeo. El BCE va a repetir los test de estrés para el sector bancario y, aunque hay más confianza que antes, algunos inversores todavía tienen dudas sobre la fortaleza del capital de la banca europea.

Una de las tendencias más importantes en el sector bancario europeo es la concentración. Según el BCE, los grandes bancos tienen una mayor cuota de mercado, entre ellos en Alemania, Italia y España. El ranking de bancos europeos por activos muestra que Reino Unido, Alemania y Francia están en cabeza.

La cuestión ahora es la fortaleza real de la banca europea. ¿Son un buen negocio en los mercados de valores? Como asegura la Autoridad Bancaria Europea, todavía hay incertidumbre sobre la calidad de los activos de los bancos y su valoración, debido a los créditos concedidos tanto a empresas como al sector de la construcción. Será una cuestión de tiempo para los inversores descubrir la auténtica realidad.